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Public Policy Ethics

Public ethics has become a significant issue for national governments and international organizations such as the OECD and the UN. In this context, it is relevant to question the ethical infrastructures aimed at framing public policy. The work conducted in the framework of this research axis examines this type of infrastructure, including the reasons behind its implementation, how it is laid out, how it works, and its effectiveness.  

Ethical issues also occupy a growing place in the field of program and policy evaluation. To look into evaluation ethics is to examine not only the limits of evaluation as a discipline and emerging profession but also “good conduct” worth adopting, as well as the credibility, the impartiality, the transparency, and the legitimacy of the evaluative process. Despite a series of studies on this topic, scientific research on ethics and evaluation remains embryonic and incomplete. The work conducted in the framework of this research axis aims to pursue and consolidate research on this theme from a theoretical and empirical point of view.

COMPLETED RESEARCH PROJECTS

The Prevention of Ethical Risks in Major Infrastructure Projects: Senior Management Decision-Making, Sound Governance, and an Ethical Mindful Culture
Funding: Quebec Fund for Research - Society and Culture (FQR-SC)
Term: 2018-2020
Team: Luc Bégin (Chief Researcher – Laval University), Yves Boisvert (ÉNAP), Steve Jacob (Laval University), André Lacroix (Sherbrooke University) and Lyse Langlois (Laval University)

Institutionalization and Intervention in Ethics
Funding: Support Program for Research Teams of the Quebec Fund for Research on Society and Culture (FQRSC)
Term: 2014-2018
Team: Luc Bégin (Chief Researcher), Yves Boisvert, Steve Jacob, André Lacroix, Lyse Langlois, Bruno Leclerc, Allison Marchildon, Dany Rondeau

Institutionalization and Intervention in Ethics
Funding: Support Program for Research Teams of the Quebec Fund for Research on Society and Culture (FQRSC)
Term: 2009-2012
Team: Luc Bégin (Chief Researcher - IDEA – Laval University), Yves Boisvert, Anne Chartier, Diane Girard, Steve Jacob, France Jutras, André Lacroix, Lyse Langlois, Lyne Létourneau, Bruno Leclerc, Florence Piron, Dany Rondeau.

Ethics and Evaluation of Public Policy:  Links to (re)Discover
Funding: Social Sciences and Humanities Research Council Canada (SSHRC)
Term: 2007-2010 
Team: Yves Boisvert (ÉNAP), Jean-Louis Genard (ULB), Steve Jacob (Chief Researcher)

Lobbying Activities and Holders of Public Office
Funding: Commissaire au lobbyisme du Québec  
Term: 2007 
Team: Luc Bégin (Director of IDEA, Laval University), Steve Jacob (Laval University), Yves Boisvert (ENAP), Jean-Patrice Desjardins (ENAP, Research Professional) and Jean-François Bélanger (Student, Laval University)

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SUGGESTED READINGS

  • JACOB, S., LAWARÉE, J., RHÉAUME, A., GAUTHIER, C. & TURMEL, G. (2021), « Les facteurs de risque dans la gouvernance des grands projets d’infrastructure publique : revue de portée de la littérature », Éthique publique. Revue internationale d’éthique sociétale et gouvernementale, vol. 23, n° 1, [en ligne].
  • BÉGIN, L., BOISVERT, Y., JACOB, S., LANGLOIS, L., LACROIX, A. & BEAUCOIN, F.A. (2021), « La prévention des risques éthiques dans les grands projets d’infrastructure : résultats d’une étude », Éthique publique. Revue internationale d’éthique sociétale et gouvernementale, vol. 23, n° 1, [en ligne].
  • BIRCH, L., JACOB, S. & MILLER-PELLETIER, A. (2020), « Ethics in Audits and Evaluation. In Search of Virtuous Practices » dans Maria Barrados & Jeremy Lonsdale (eds), Crossover of Audit and Evaluation Practices - Challenges and Opportunities, London: Routledge, Taylor & Francis Group, pp. 71-86.
  • COUTURE, J. & JACOB, S. (2019), « Introduction - Les principes de la représentation démocratique dans la conduite de l’action publique » dans Jérôme Couture & Steve Jacob (dir.), Démocratie et politiques publiques, Québec: PUL, pp. 1-17.
  • OUIMET, M., MONTIGNY, É. & JACOB, S. (2019), « Les pratiques d’encadrement du lobbyisme. Revue systématique de la portée et étude Delphi », Cahiers de recherche électorale et parlementaire, n° 18, 58 p.
  • JACOB, S., MILLER-PELLETIER, A. & BIRCH, L. (2017), « Les enjeux éthiques de la gestion par les résultats. Les enseignements de la loi américaine No Child Left Behind », dans Bachir Mazouz (dir.), Gestion par résultats. Enjeux, concepts et pratiques améliorées de gestion des organisations de l’État, Québec: PUQ, pp. 147-165.
  • JACOB, S. & OUIMET, M. (2015), « Association between perceived level of autonomy and perceived behavioural control over resolving ethical dilemmas: A large N cross-sectional survey of Canadian civil servants », Gouvernance, vol. 12, n° 1, pp. 1-17.
  • MBAÏREWAYE, M.-H. & JACOB, S. (2012), « Cultural Dimensions of the African Evaluation Guidelines », dans Jean-Claude Barbier & Penny Hawkins (eds), Evaluation Cultures Sense-making in Complex Times, New Brunswick, N.J.: Transaction Publishers, pp. 205-237.
  • DESAUTELS, G. & JACOB, S. (2012), “The Ethical Sensitivity of Evaluators: A Qualitative Study Using a Vignette Design”, Evaluation. The International Journal of Theory, Research and Practice, Vol. 18, N° 4, pp.437-450.
  • JACOB, S., IMBEAU, L.M. & BÉLANGER, J-F (2011), « La nouvelle gestion publique et l’accroissement des marges de manœuvre. Un terreau propice au développement de l’éthique? », dans Administration publique du Canada, vol. 54, n° 2, pp. 189-215.
  • JACOB, S., COSSETTE, M. & APRIL, M. (2011), « Les enjeux éthiques de la gestion axée sur les résultats au sein de l’administration publique », dans Yves Boisvert (dir.), Éthique et gouvernance publique. Principes, enjeux et défis, Montréal, Liber, pp. 123-139.
  • JACOB, S. & BOISVERT, Y. (2010), “To be or not to be a profession: Pros, Cons and Challenges for Evaluation”, in Evaluation. The International Journal of TheoryResearch and Practice, Vol. 16, N° 4, pp. 349-369.
  • JACOB, S. (2009), « Les systèmes de gestion de la performance et les mutations de la gestion publique contemporaine : enjeux et défis de la logique du classement », dans Éthique publique. Revue internationale d’éthique sociétale et gouvernementale, vol. 11, n° 1, pp. 140-147.
  • JACOB, S. & PAULIAT, H. (dir.) (2007), « Les gardiens de l’éthique », numéro thématique d’Éthique publique. Revue internationale d’éthique sociétale et gouvernementale, vol. 9, n° 2.
  • JACOB, S. (2006), « La quête de transparence : panacée ou placebo aux scandales politiques ? », dans Éthique publique. Revue internationale d’éthique sociétale et gouvernementale, vol. 8, n° 1, pp. 165-169.
  • GENARD, J.-L. & JACOB, S. (2004), « Une nouvelle donne pour l’éthique administrative », dans Les politiques sociales, vol. 64, n° 1-2, pp. 91-107.

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